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分析:從0%到70% 谷歌Chrome是如何蠶食互聯網的?
發布時間:2019年08月12日 09:41:05

(網經社訊)10年前,在瀏覽器市場如日中天的是憑借著跟Windows捆綁而橫掃一切的IE,當時剛出道的Chrome市場份額只有0.3%。時至今日,這款重新定義瀏覽器的產品已經占據了70%多的市場份額,并且其他的瀏覽器絕大部分也是采用其開源的引擎。Chrome是如何從0開始坐上頭號交椅的?從中我們可以獲得那些啟示?它未來的發展又有哪些隱憂?

2008年,微軟的Internet Explorer(IE)網絡瀏覽器幾乎占據了全球瀏覽器市場份額的60%。Mozilla的Firefox排在第二位,占據了大約三分之一的市場份額,而搜索巨頭Google于2008年9月2日全新推出的Chrome瀏覽器,僅占0.3%的市場份額。

十年后,Chrome市場份額已接近70%,實際上已經統治了瀏覽器領域。Google是如何在短短十年內進入并統治一個全新領域的呢?

從根本上重塑瀏覽器。

Google 從一開始就把Chrome看作是一個平臺。對Google 而言,瀏覽器不僅僅是一種瀏覽網頁的方式。這是越來越多樣化的工具和應用程序的連結,而這些工具和應用程序正在改變我們在網上做的幾乎所有事情的方式。

以下是本文將要探討的內容:

  • 為什么Google Chrome的主要目標是開發人員,而不是隨便的互聯網用戶;

  • Google是如何在擁擠的市場中用很短的時間極大地壯大Chrome用戶群的;

  • Chrome如何讓Google得以對更廣泛的互聯網趨勢施加更大的影響力。

Chrome不僅僅是一款出色的瀏覽器。它也是說明單個產品如何挑戰傳統智慧,重塑我們我們對日常工具思考方式的一個很好的例子。

2008年時互聯網的格局跟今天是非常不一樣的。我們對互聯網的使用方式開始發生變化,Google 嗅到了為開放網絡創建一個全新的操作系統(OS)的機遇,并充分利用了微軟的自滿情緒以及IE瀏覽器的局限性。

Google爭分奪秒利用的一些漏洞。

2008-2013:對瀏覽器的再思考

那一年是2008,那時候蘋果的iPhone上市還不到一年。Windows 7已經上市了幾個月,大家依舊對Windows XP的命運感到不滿。Yahoo!剛剛拒絕了微軟以每股31美元的價格收購該公司的提議,而微軟的Internet Explorer是世界上最受歡迎的網絡瀏覽器。

2008年那時候,以消費者技術為中心的生態系統跟現在太不一樣了,不僅僅是從硬件角度而言。iPhone的橫空出世是將app推向主流的催化劑。問題是app還沒有成為主流。當然,它們很受歡迎,但遠不如今天這樣的無所不在。

2008年是推出了app,但網頁仍然是大多數人與在線服務進行互動的方式。

網上銀行在當時已不算新鮮,但你仍然需要登錄受密碼保護的網頁才能訪問自己的帳戶信息。你也可以在網上訂購商品,但是很有可能是從桌面或筆記本電腦而不是移動設備來購買商品的。

網絡正在迅速變化。另一方面,瀏覽器卻不是這樣。自1995年首次亮相以來,微軟對Internet Explorer進行了一些改進,但在大多數情況下,在2008年使用IE瀏覽網頁的體驗大致與1998年相同。

Google 明白,如果要實現Web 2.0的承諾,世界需要一點新鮮玩意兒。Google 也明白,如果自己行動足夠快并且打對自己的牌,那么自己就將擁有擊敗微軟的巨大潛力。

2008年9月2日,Google Chrome測試版正式推出。為了推銷Chrome,Google 制作了一幅短漫畫,解釋了Google為什么要建自己的瀏覽器。

來源:Google

Google 組建了一支由經驗豐富的瀏覽器開發人員組成的特遣隊來開發Chrome。 Ben Goodger 在2005年加入Google之前曾在Netscape和Firefox工作過,他被安排來負責Chrome項目,其職責也包括招聘

從2005年到2006年,Google 挖走了Firefox的幾位著名的開發者,包括Darin Fisher、Pam Greene以及Brian Ryner等。他們的工作是在HTML排版引擎WebKit的基礎上開發一種全新類型的瀏覽器,這種瀏覽器將支持“永遠在線”的Web應用程序,如Google Maps等。

盡管基本上算是開發全新的Web技術存在諸多技術挑戰,但Chrome團隊在競爭中擁有一個至關重要的優勢。他們是完全從零開始的。雖然IE和Firefox的工程師也在嘗試讓他們的瀏覽器適應越來越多樣化的任務和應用程序,但他們必須用傳統技術。而反過來,Google 可以專注于開發自定義工具,而無需擔心過去用來開發瀏覽器技術的任何模式。

他們很早就確定Chrome會將每個標簽頁“沙盒化”到自己的進程里面。這種做法解決了多個問題。其一,它阻止了一個標簽頁的崩潰影響到另一個標簽頁,其結果是瀏覽體驗更穩定。第二,它使得單個進程變得更快,所以可以同時跑多個進程。第三,它與web的發展方向更為一致。Web將是應用,而不是網頁。

 我們的Web瀏覽器應該讓每個瀏覽器標簽頁都有自己的獨立進程,要讓與操作系統進行所有通信都是多線程處理,要提升緩存大小,只要可用,就不要害怕要求更多的帶寬。

Internet Explorer 8、Firefox 3.1以及Apple Safari正在為現代機器采用新的實現Web瀏覽器的方法,但Google Chrome具有重新開始的優勢,可以實現其他瀏覽器架構目前無法實現的某些功能。

——Niall Kennedy

Google 并沒有在瞎搞。Google承認,自己正在從頭開始去重新思考整個瀏覽器的概念。Google 正在尋找瀏覽器技術當中最困難的核心問題,意在要以比其他任何人都更有效的方式去解決這些問題。

雖然Google 并不遮掩自己對未來網絡瀏覽器的意圖,但實際上它開發Chrome的方式絕對不是正統的。Google 靠著Apple的WebKit 渲染引擎和Mozilla的Firefox來構建Chrome,但Google 并不只是想開發出更好的瀏覽器,它還希望熱心的開發者能提供幫助。這就是為什么作為其Chromium項目的一部分,Google決定在2008年9月開源整個項目。

這一招很棒,原因有二:

  1. 讓Chromium Projects開源可以讓Google更好地改進作為產品的Chrome。

  2. 由于開源社區和Mozilla等組織的倡導,它與越來越受歡迎的開放網絡標準強烈契合。

當時Google的最大目標,微軟,采取的是完全相反的方法來開發IE,并保持閉源,這簡直就是對Google的助攻。

到2009年7月,也就是Chrome正式推出僅僅9個月后,已有超過3000萬人在使用Chrome來瀏覽網頁。Chrome速度很快,非常快,而且大家已經注意到了。2009年7月也是Google 宣布其即將推出的Chrome操作系統的日子。

 我們設計的是快速、輕量的操作系統,讓你啟動和上網只需要幾秒的時間。用戶界面是極簡風格的,不會對你造成妨礙,大多數用戶體驗都是在web上進行的。正如我們為Google Chrome瀏覽器所做的事情那樣,我們將回歸本源,對OS的底層安全架構進行徹底的重新設計,令用戶無需跟病毒、惡意軟件以及安全更新打交道。它應該能搞定。

—— Google

2009年12月,Google推出了擴展庫。作為用戶可在Chrome中安裝,可為瀏覽器提供額外功能的眾多第三方插件的概覽,擴展庫展示了Chrome擴展程序的多樣性。

擴展程序,插件和附件今天可能已無處不在,但在2009年,這是一個非常激進的概念。除了沙盒化標簽頁以外,擴展程序可以說是作為產品的Chrome的關鍵特征。這些擴展程序也非常受歡迎。到2010年12月,也就是擴展程序庫推出僅一年之后,通過擴展程序庫已可以獲得超過8500個擴展程序和1500個瀏覽器主題。Chrome的1.2億+用戶里面約有三分之一的用戶至少安裝了一個擴展程序,并且已經在整個Chrome 用戶群中安裝了超過7000萬個擴展程序和主題。

Chrome在2010年經歷了驚人的增長,從年初的4000萬用戶一下子增長到2010年底的1.2億用戶。Chrome的速度是這一增長背后的主要因素。除了用戶群外,Google 在此期間也大幅增加了在瀏覽器市場所占的份額。截至2009年底,Chrome的市場份額約為5%。僅僅一年之后,Chrome就占據了15%的市場份額。

 Chrome讓瀏覽成為一個夢想,而且它還在變得越來越好。Firefox、Safari、Internet Explorer和Opera的團隊應該注意了:Chrome現在是最好的。

—— Farhad Manjoo ,Salon

大家想要一個更快、更輕量的瀏覽器,Chrome替他們做到了。到2010年底時,Internet Explorer可能仍然算是主流瀏覽器,但Google 正在接近。

具有諷刺意味的是,Google 是在微軟擅長的領域擊敗了微軟。由于將IE與Windows捆綁在一起讓微軟有效地主導了這個市場,美國聯邦政府一直在打擊這種反競爭的做法,這讓微軟元氣大傷,微軟很快就發現自己的同一套戰略正在處在失敗的邊緣。

通過做出IE更快、更輕量的替代品,通過讓大家去選擇將Chrome作為自己的默認瀏覽器,Googl獲得了超越微軟的寶貴優勢。從這時開始,這只是讓Google成為Chrome用戶默認搜索引擎的一個跳板。

資料來源:Mashable

2010年的時候Google 還推出了Chrome Web Store來讓自己這一年過得更加豐滿。Chrome Web Store一開始開設的范圍僅限美國,是Google擴展程序庫更大、更好的化身。

有了Chrome Web Store,用戶就可以瀏覽、安裝出自數千名獨立開發者的擴展程序,插件和主題。有了Chrome Web Store提供的擴展程序和插件,Chrome功能更加多樣化了。它還使擴展程序成為更廣泛的Chrome生態系統的關鍵部分,這是著眼長遠的一步妙棋,它建立在Chrome可擴展性的基礎之上,并把焦點牢牢鎖定在用戶的需求和期望上。

就像Firefox的插件一樣,Chrome的擴展程序不僅僅是受歡迎的小工具,可以幫助用戶更好地使用瀏覽器。他們還是新一波軟件產品的先鋒,這些產品通過將用戶放在首位,從而最終重塑了整個行業。

以Adblock Plus為例:

Adblock Plus是web上最古老的瀏覽器擴展程序之一,其歷史要追溯到2007年。Adblock Plu的下載和安裝量已超過數百萬次,它是Chrome和Firefox最簡單,最有效的擴展之一。它幾乎憑一己之力改變了人們對傳統在線出版以及某些在線廣告業務模式可行性的看法。

有人人為,Adblock Plus是由單個發行商開發的單個擴展程序,它幫助了今天已經隨處可見的(從流媒體娛樂服務到SaaS 的)訂閱模式的崛起。Adblock 非常受歡迎,甚至受歡迎到確實幫助改變了互聯網的運作方式,這就是擴展程序如此強大的原因。

對于Google來說2011年初顯得波瀾不驚。不過到2011年3月這一情況開始改變,那是Chrome進行第一次重大設計翻新的時間。原先的Chrome logo的風格比較有金屬質感和立體感,這是對產品名稱的致敬。不過,到2011年時,Chrome的3D logo已經過時了。

鑒于蘋果開創的“扁平設計”開始流行,Google顯然也需要跟進。Chrome的新Logo變得更簡潔、更清晰,反映出使用該產品“簡單整潔”的使用體驗。而且開源Chromium項目的藍色標志也進行了改造。

在Chrome的logo被徹底改造后不久,Google又發布其Chromebook 系列上網本。Google 將Chromebook 視為輕量便攜計算的未來。這些機器沒有傳統的硬盤驅動器,無法在上面安裝軟件。相反,這些機器會跑Chrome操作系統并靠Chrome本身作為用戶訪問web的主要方式。

2011年10月,Google 又悄然更新了Chrome,引入了一個即將被其他瀏覽器所模仿的新功能,也就是新標簽頁(New Tab Page)。標簽對許多互聯網用戶來說是變革性的,它讓大家體驗到了真正的在線多任務處理。

在標簽式瀏覽出現之前,大多數人可能都不會為自己想要處理的每個任務打開一個新的瀏覽器窗口。標簽頁不僅使這種在線工作流程成為可能,而且變成優先選項。然而,直到現在,打開新標簽頁依然是個被錯失的機會。

除了用戶的預定義主頁以外,新標簽頁只是一個空白頁面。而現在,Chrome的新標簽頁通過讓用戶快速訪問自己最常使用的擴展程序、網頁和網站等,令Chrome感覺更像是應用程序。

Google 的下一步是讓Chrome的足跡擴展到Windows以外的地方。2012年2月,Google 推出了Android版的Chrome。Google 的支持者多年來一直在耐心等待Android版瀏覽器。所以關于Chrome Android版的推出,唯一真正令人驚訝的是Google究竟花了多長時間才能發布出來。

Android版Chrome終于推出的三個月后,Google 又披露了其最新的硬件產品Chromebox ,這是一款用來作為Chrome OS驅動桌面的緊湊型機器。但是,就像之前的Chromebook 一樣,Chromebox也沒有給人留下很深的印象。

Chromebox最大的問題未必是產品本身,盡管很多分析師和科技記者都指出Chromebox的高價格和低配置,關鍵是對它的需求不足。

當Google首次提出針對云設計設計和優化的輕量級筆記本電腦時,這個概念還是有很大的希望的。但在2010年4月3日這一天,這種情況幾乎在一夜之間就發生了變化。那一天,蘋果推出了第一款iPad 。突然之間,為沒有硬盤驅動器以及離線功能非常有限的緊湊版筆記本電腦花大價錢的想法變得沒有以前那么吸引人了,而蘋果又一次以一己之力重塑來消費電子市場。

 我們就開門見山吧。三星新推出的Chromebook 和Chromebox 實在是太貴了。Chromebox的價格是329美元——對于一臺用賽揚CPU的桌面電腦來說這個價格高得離譜。面對著配備了視網膜顯示器的iPad——能夠訪問700000個iOS app并且依然十分便攜——與處于離線狀態甚至都無法存儲文件的筆記本電腦相比,你會選擇哪一種?

——Christina Warren,Mashable

Chromebox 還有一個主要問題,那就是它是由一家不知道如何設計和推銷硬件給企業的公司設計和推銷給企業的一種看似臺式PC的東西。事實上,Google放棄了訂閱式定價模式,而是采用統一的、一次性的150美元零售價,以提供更多的管理工具、硬件保修和終身客戶支持,這清楚地表明Google是把Chromebox 看作是商業機器。

很明顯,Google意在用Chrome來追趕微軟,對此Google 毫不掩飾。在開發類似Apps for Education這樣的工具的過程中,Google學會了很多對機構銷售的知識。但模仿微軟過去在90年代對企業進行滲透的相同策略幾乎毫無意義。

次月的2012年6月,Google 發布了ioS版的Chrome 。到了此時,Chrome的增長速度一直到都非常快,全球的活躍Chrome用戶數幾乎翻了一番,從2011年6月的1.6億增加到2012年6月的超過3.1億用戶。推出適用iOS的Chrome 將有助于Google進一步擴大其瀏覽器的足跡。

2012年6月,Google 還推出了開發者可以用Google的AdSense程序納入廣告的擴展程序,這一點跟Google 早先的立場背道而馳,因為之前Chrome擴展程序是禁止一切廣告的。而這對許多擴展的開發人員來說是個好消息,因為他們終于可以直接對其開發的插件進行貨幣化了。

到2012年夏天時,Google 已經實現了許多人曾經說過不可能做到的事情。Chrome占據了31%的市場份額,最終將微軟的IE從全球最受歡迎瀏覽器的寶座逐出。Chrome作為產品的開發本身就應該得到大家認可。但微軟未能擁抱不斷變化的web,以及IE緩慢的開發步伐也使得Chrome攀上巔峰變得更加容易。

這個關鍵的里程碑對Google來說不僅僅是用戶或潛在影響力方面的勝利,也表明了Google 對即將到來的web的愿景。

到目前為止,Chrome的擴展程序一直是該瀏覽器最受歡迎、使用最廣泛的東西之一。然而,擴展程序的普及也給Google帶來了一些挑戰性頑疾,尤其是Windows版。2012年12月,Google 宣布將禁止所謂的“靜默擴展安裝”,也就是在沒有通知用戶的情況下將“隱藏”的額外擴展捆綁到某個擴展中的做法。

來源:Google

靜默擴展安裝背后的主要問題是,Windows對注冊表項處理方式上的一個漏洞。Windows注冊機制的目的是,讓用戶在安裝其他擴展的時候可以安裝有用的Chrome擴展。不幸的是,這個系統被不擇手段的擴展開發者大加濫用,試圖借此繞過Google 的政策限制,Google被迫采取行動。

經過幾年相當快速的開發和產品推出之后,次年Google Chrome在大部分時間內都放緩了前進步伐。Chrome的下一個重大進展出現在2013年9月,那是Google 宣布推出Chrome app的日子。

來源:Google

Chrome app給人的觀感有點像Chrome網上應用商店提供的部分Chrome擴展程序,其最大的區別是Chrome app比widgets更接近真正的應用程序。Chrome app通過Chrome Web Store現已停止使用的“For your desktop”系列訪問,是在Chrome內原生運行的輕量級應用。Chrome app推出的時候就已經有范圍很廣的各種應用,包括生產力工具(如待辦事項列表和計算器)、基于瀏覽器的游戲以及謎題等。

App本身并不是最有趣的地方,盡管它們的工作方式就是這樣。

一方面,Chrome app是可以完全脫機運行的。通過配置app可以與外部設備交互,比方說可支持USB、攝像頭與打印機等外圍設備。這些app還可以訪問存儲在用戶本地計算機上的文件以及存儲在云端的文件,Chrome app可自動在多個設備上同步。

也許最重要的是,它們可以直接從Google 新的Chrome App Launcher啟動,這是Google跟Chrome app同時推出的一個工具。這是讓Chrome朝著真正的計算平臺邁出的另一步,就像新標簽頁所發揮的作用一樣。

到2013年11月,Chrome的擴展程序已經證明了自己非常受歡迎。但是,Google 還沒有控制住惡意的第三方擴展問題。這導致Google制定了一項政策,要求所有Chrome擴展程序現在都需要托管在Chrome網上應用商店里面。這不會是Google 擴展問題的終結,但卻是朝著正確方向邁出的必要且重要的一步。

 很多服務都捆綁了有用的伙伴擴展程序,這會導致Chrome詢問你是否要安裝它們(或不安裝)。但是,一些壞蛋卻濫用了這種機制,繞過了這個提示以靜默方式安裝惡意擴展,這些擴展會覆蓋瀏覽器的設置并以不受歡迎的方式改變用戶體驗,比方說在未經批準的情況下替換新標簽頁。事實上,這是我們的Windows用戶抱怨的主要原因。

—— Erik Kay,Google 前工程總監

在短短幾年內,Google 采取了若干積極措施來顯示自己在瀏覽器領域的存在,Google 對瀏覽器即平臺的愿景對該產品的開發至關重要。不過,雖然Chrome已經證明了它的流行,但微軟的IE和Mozilla的Firefox仍然擁有巨大的市場份額,而且瀏覽器之戰遠未結束。事實上,大戰才剛剛開始升溫。

2014年至今:贏得瀏覽器大戰

2014年時Google的Chrome瀏覽器已經處于一個非常有利的位置。Chrome現在已大概占據了瀏覽器市場40%的份額,在短短五年之內就增長了155%。超過3.1億人以Chrome作為自己的主要瀏覽器。

在接下來的幾年時間里,Google將積極地利用自己占據的有利地位,通過擴大Chrome在全球范圍內的足跡,開發改變大家網上生活方式的新工具來進一步攫取微軟的市場份額。

Google 在2014年的第一項重大舉措是在1月份推出移動版的Chrome app。這不是什么天大的事情,但大家的都樂意在移動設備上看到Chrome app,而不僅限于桌面。Google是在利用Chrome作為接觸網民的立足點。一開始,這意味著去追求桌面用戶。Google 希望將自己植入到用戶在線生活的各個方面,而Chrome就是其中的載體。

為了與Chromium項目的精神保持一致,Chrome移動app使用了Apache Cordova進行開發,Apache Cordova是一個開源的移動開發框架,只用了HTML,CSS和JavaScript就能為移動設備開發原生app。

2014年3月,Google對Chrome app開發者產品的貨幣化方式進行了相當重大的改變。在變更前,Google托管的app已經有四種貨幣化方式來,包括免費試用期、一次性預付款、訂閱以及應用內支付。現在,套裝應用、主題以及擴展的開發者也可以利用這些靈活的貨幣化選項了。

這種貨幣化改革值得注意的是,擴展程序的開發者得到了最好的交易;許多貨幣化選項并不適合主題,而套裝應用程序可能已經通過預付費和訂閱式定價變現了。作為此次更新的一部分,只有擴展程序可以致支持所有四種貨幣化選項。

這在當時并沒有掀起太多的波瀾,但這是另一個跡象,表明Google明確地將擴展以及圍繞著Chrome構建的第三方生態系統視為該產品未來重要的組成部分。

雖然微軟、Mozilla和蘋果都在努力讓自己的瀏覽器更吸引人,但Google 仍在不斷突破重要的里程碑。在2015年5月的Google I / O開發者大會上,當時任產品高級副總裁的Sundar Pichai 證實,Google Chrome全球用戶數已經突破了10億。

雖然2014年到2016年間Chrome并沒有推出太多的重大更新,但Chrome的擴展程序情況卻并非如此。2015年對Chrome擴展來說尤其重要,當時,為Chrome開發擴展程序已不再被有進取心的軟件開發者看作是副業了,擴展程序正變成大生意,包括Dropbox 和微軟在內的幾家主流的科技公司均發布了自己的Chrome擴展程序,令其產品變得更加實用。

在在其他的初創企業,Chrome作為瀏覽器的可擴展性被視為許多產品路線圖的關鍵要素,其中就包括日歷和電子郵件工具Cirrus Insight,營銷活動工具Tout(后來被營銷自動化平臺Marketo 收購),以及電子郵件營銷工具Yesware 。這說明Chrome已經被視為一種產品,也說明了它對許多初創公司增長戰略的重要性。

 初創公司證明了企業通過把瀏覽器擴展作為其產品的核心部分可以獲得發展勢頭和資金。大型的既有供應商也在推出自己的瀏覽器擴展,而瀏覽器本身也正在收斂到一種標準的方式去開發擴展,從而使得開發出來的東西既安全又可以用最小的代價去實現跨瀏覽器兼容。這些都是瀏覽器擴展在我們的工作中持續扮演著重要角色的強烈信號。

——Rick Nucci,TechCrunch

到了2015年時,其他瀏覽器終于也開始認真對待自己的擴展了。微軟在2015年1月宣布,新的Edge瀏覽器(它的樣子仍然很像IE,并且當時依然采用“Spartan”代號)將支持擴展。

事實上,微軟還確認Edge將成為Windows 10的默認瀏覽器,并且對微軟也許最為人所憎恨的產品IE的支持將于2016年1月12日正式結束。同樣,Mozilla宣布將為擴展開發者推出一個名為WebExtensions 的新API,為多瀏覽器開發附加組件將會因此變得更加容易。

Chrome開發和發布擴展程序已經變得容易多了。但是,對于Google 來說,保護用戶免受惡意第三方開發者攻擊仍是令該搜索巨頭頭疼的問題。自2011年起Chrome就已經提供了內聯式安裝,也就是允許直接從網頁內下載并安裝擴展程序和app的過程(即使擴展程序或app都是由Chrome Web Store托管的)。

但是,惡意利用內聯安裝對于Google 而言已經成為相對較小但總也解決不了的挑戰。禁用內聯安裝是Google為了控制惡意app和擴展安裝問題而被迫采取的最新舉措。

直到這個時候,Google的Android移動OS和Chrome OS 的開發一直都是相對獨立的。2016年5月,當Google 宣布其Android版Google Play Store現在可以在Chrome操作系統上運行時,對Google 可能打算要合并這兩種操作系統的猜測開始塵囂日上。

在Chrome操作系統上跑Android app可以讓很多Google Play Store上面的app兼容Chromebook系列,而此前這些機器均缺乏對Microsoft Skype等app的支持。

幾個月后,Google 又投下了一顆重磅炸彈,宣布計劃將托管在Chrome操作系統上的Chrome app遷移至原生web app。

 隨著我們簡化Chrome努力的繼續,我們相信現在是時候開始遠離Chrome app平臺了。Chrome app有兩種類型:封裝應用和托管應用。今天,約1%的Windows、Mac和Linux用戶是Chrome封裝應用的活躍用戶,而大多數的托管應用已經作為常規Web應用實現。我們將在未來兩年內取消Windows、Mac和Linux上的Chrome對封裝和托管應用的支持。

——Google 產品管理副總裁Rahul Roy- Chowdhury

Google對Chrome app態度180度的轉彎原因很明顯。 Chrome的擴展程序非常受歡迎。而Chrome app則不然。

然而,按照典型的Google風格,很多人馬上被這一消息迷惑了,這是可以理解的,尤其是因為Google有依賴令人困惑的命名的習慣。他們喜歡的擴展究竟是擴展還是應用?那些既有app又有擴展的產品算什么呢?

資料來源:Arstechnica

在接下來的一年左右的時間里,Google 對Chrome的工作大部分都是在保密狀態下進行的。到2017年時,Google Chrome已占據了55%的瀏覽器市場份額。由于它的速度和沙盒化標簽頁,Chrome已經證明了自己深受非用戶歡迎,但同時它也在悄悄地滲透進企業當中。

2017年5月,Google推出了Chrome Enterprise Bundle。Google 從未羞于在工作場所與微軟展開競爭,但是Enterprise Bundle的推出是Google 迄今為止進軍企業領域最積極的舉措之一。

來源:Google

Bundle讓系統管理員用一個安裝程序,就能把Chrome瀏覽器部署到整個組織的數千名用戶那里。它還附帶提供了Chrome Legacy Browser Support擴展程序,讓企業用戶可以運行較舊的、已棄用的app以及管理策略模板。

當時,Google 聲稱使用Chrome的企業公司數量“增加了一倍”,但發言人拒絕提供任何細節。現在,Chrome已經可以支持Citrix’的XenApp虛擬化平臺以及Windows Server,而這兩個在許多企業環境下均得到了廣泛使用。Chrome Enterprise Bundle的推出再次表明Google 對上門挑戰微軟的態度是認真的。

Chrome最受歡迎的更新之一發生在2017年9月,當時Google引入了在瀏覽器對自動播放媒體(如插頁式視頻廣告)處理方式的變更。這個Google 所謂的“統一自動播放”更新看似微不足道,但卻是Chrome用戶體驗的巨大改進,使得用戶可以更好地控制其瀏覽體驗。

更新僅在媒體文件不播放聲音,或者用戶對此類內容表現出興趣的情況下才允許媒體內容自動播放。此外,用戶現在可以選擇性地禁用特定站點的音頻回放,這對于先下手為強靜默隨機自動播放視頻廣告的站點非常適合。

引入了統一的自動播放后,Chrome在半年內都沒什么動靜。其下一次重大更新發生在2018年5月,當時Google 宣布Chrome開始支持Linux應用程序。

乍一看,這對與某些人來說似乎并不是特別重要。從消費者的角度來看,Linux一直是一個小眾操作系統。不過,Google 支持Linux應用程序并不是為了增加用戶群——其目的是為了讓開發人員過得更輕松。

Chrome的速度和易用性往往被定為成聚焦消費者的好處,但Google 一直是一家對開發者友好的公司。就像Google 在2008年著手用新興互聯網技術讓開發者工作更容易一樣,Google 對Chrome中的Linux應用程序的支持也是類似的一步,它鼓勵開發者為日益繁榮的Chrome生態體系開發更多的應用程序和擴展。

好像這一點需要進一步證明一樣,Google隨后又宣布Android Studio正在針對Chrome OS進行開發,這再次表明開發者仍然是其新工具的重要受眾。

雖然普通用戶對Linux軟件可能不會太過興奮,但對于依賴這些工具開發新應用和軟件的開發人員和編碼者來說,這是一個重大新聞。此外,考慮到Google 通過Chrome OS在教育領域的重大推進,能夠運行開發環境意味著Chromebook 成為了學習編碼的計算機科學和工程專業學生的一個非常有價值的工具。

——Chaim Gartenberg ,The Verge

2018年5月也是Google 宣布很快將所有非HTTPS頁面標記為“不安全”的日子,Google等待這一天已經很久了。該公司一直都希望更快地實施其新的安全標簽,不幸的是, HTTPS作為標準的更廣泛采用率仍然太低,無法切換到Chrome的安全指標。該公司證實,新的安全指標的推出將于9月開始,并會隨2018年10月Chrome 70的發布而推出。

2018年9月是Chrome推出十周年的日子,到那時為止,全球Chrome的安裝量已超過20億,且占據了約62%的市場份額。然而,Chrome從一個斗志旺盛的不被看好者爬上到王者的位置并非一帆風順。隨著Chrome在全球的開疆拓土,一些用戶和安全專家越來越擔心Google 對瀏覽器領域新鮮熱辣的主導地位。

Chrome的受歡迎程度意味著瀏覽器實際上已成為Web開發的事實標準,正如開發人員曾經必須確保一切在IE上均能流暢運行一樣,他們現在必須對Chrome做同樣的事情。但他們要做的遠遠超出了針對單個瀏覽器的優化。

由于Chrome占據的主導地位,許多開發者就只關注Chrome的開發,這對其他瀏覽器是不利的。主要針對Chrome開發的功能通常需要數周甚至數月才能在Firefox,Opera和其他瀏覽器中實現。

在短短十年之內,Google就從開放web的冠軍變成了當代web標準的守門人。

 Google 靠免費提供一個快速、可定制的瀏覽器,同時采用了開放的web標準而獲勝。現在Chrome是明確的領導者,它控制著標準的設定方式。這引起了大家的擔憂,Google 正在利用瀏覽器及其Chromium開源支柱來蠶食網上的競爭對手并讓整個行業朝著有利于它的方向傾斜。

——Gerrit De Vynck ,Bloomberg

一些專家認為Google 所為已遠遠超過支開在線競爭對手。Mozilla聯合創始人兼Brave Software CEO Brendan Eich 表示,“Chrome已變成間諜軟件。”

有一個例子很具有諷刺意味著反映出Google的主導地位的確不可避免,那就是Brave同名的面向隱私的瀏覽器也是用Chromium開發的。其他小型瀏覽器,如免費軟件Vivaldi瀏覽器也強調隱私和安全性,但由于Google 控制住了那么多被廣泛使用的產品和服務,也遇到了嚴重的困難。

Gmail 是Google 最受歡迎的服務之一,是它提醒了一些用戶,在2018年7月至9月期間Chrome發生了一個重大變化。

一些用戶注意到,在更新后,在Chrome上登錄Gmail還會同時登錄上Chrome本身。同樣,退出Gmail也會推出Chrome。在更新之前,這兩個服務都是各自單獨登錄的。可以在不登錄另一個的情況下登錄到某個服務。2018年9月的更新顯然取消了這種獨立——用戶對于感到非常憤怒。

來源:Hacker News

許多用戶,包括長期的Chrome布道者,都對Google 顯然的欺騙行徑感到憤怒。一些人發誓要永遠棄用Chrome,轉而采用更專注隱私的Firefox。其他人則很難相信Google 會故意做出這樣的改變,寧愿相信這是一個錯誤。后來發現,其實早在2018年7月的時候,一些用戶就已受到了這一變化的影響。

雖說Chrome和Gmail雙重登錄可以手動禁用,但Google實施這一變更的不光彩手段對Google聲譽造成了重大損害。

約翰斯霍普金斯大學密碼學教授Matthew Green對該轉變給隱私造成的影響尤其直言不諱,并在Twitter上表達了自己對Google 動機的懷疑態度。

可以預見的是,Google 將這一改變說成是對用戶有利的積極因素。Chrome團隊的工程師Adrienne Porter Felt試圖在tweet中淡化這一舉動,將這一改變描述為更接近于是用戶登錄狀態的直觀指示,而不是隱私漏洞。

同樣可以預見的是,格林并不買賬。

Google 聲稱其“瀏覽器和cookie jar之間的身份一致性”可令用戶在Google服務之間轉移文件和數據更加容易。這一點Google 是對的——的確對部分用戶更方便了。但Google對用戶瀏覽習慣、搜索歷史以及電子郵件進行數據挖掘也要容易多了,讓它可以有更加完整的用戶畫像,然后出售給廣告商。Google 后來推出了一款控件,讓用戶可以更輕松地禁用自動Chrome登錄。

  即使沒有數據[上傳到Google的服務器],者仍然是一個巨大的變化。這是他們劃出的一道明線。他們在沒有告訴任何人的情況下違反了這一規定,并且在大家都被嚇壞了之后才更新了他們的隱私政策。

——Matthew Green,約翰霍普金斯大學副教授

到2019年5月,Chrome已擁有近70%的瀏覽器市場份額。雖然Google 被各種隱私丑聞纏身之后,大家恢復了對Mozilla的Firefox的一些興趣,但其他瀏覽器并沒有那么幸運。

尤其是微軟的Edge瀏覽器似乎已經幾乎完全停滯不前——盡管微軟試圖改進瀏覽器的努力令人欽佩。Edge的大部分增長可以歸結為Windows 10的廣泛采用,在2016年和2019年之間,微軟對Edge進行了數十項改進,令其更快、可擴展性更好并且更加穩定。但實際上大家仍然找不到優先使用Edge而不是Firefox或Chrome的理由,Edge可以做到的一切,Chrome都可以做得更好。

正因為此,微軟決定在2018年12月將Edge遷移到Chromium引擎。

Edge有許多難以克服的遺留問題。Edge依賴的渲染引擎跟Chrome和Opera完全不同。這在顯示某些網站和頁面時會導致嚴重的兼容性問題,Edge還嚴重依賴微軟的通用Windows平臺(UWP)API,它讓Edge更加孤立于更廣泛的瀏覽器社區。

盡管一開始很震驚,但許多倡導團體和互聯網組織(尤其是Chromium開發社區)最終支持了微軟的決定。但并非所有人都跟微軟一樣熱衷于將Edge轉移到Chromium上,特別是Mozilla對這一行動持懷疑態度,聲稱它讓Google 在未來的互聯網技術發展方面擁有更大的力量。

 從商業角度來看,微軟的決定可能很有意義。Google 幾乎已經完全控制了我們在線生活的基礎設施,因此繼續跟它斗可能沒什么好處。放棄互聯網曾經提供給我們的自由和選擇,微軟股東的利益也許就可以很好地得到滿足。

——Mozilla

在短短十年間,Chrome以一己之力重塑了瀏覽器的樣子,并成為世界上最受歡迎的web瀏覽器。除了為Google 創造多個新的收入來源之外,Chrome還幫助Google進一步擴大其已經相當大的足跡,并通過其產品和廣告吸引新的受眾。

但是,盡管Chrome深受歡迎,Google 仍然面臨著對Chrome隱私和安全功能的嚴厲批評。Chrome的主導地位現在似乎已經確立,但就像微軟曾證明的那樣,如果Google 未能充分利用其建立的勢頭,這種情況可能很快就會發生變化。

Google Chrome未來該何去何從?

在短短十年內完全統治了瀏覽器市場之后,世界上最受歡迎的瀏覽器的下一步該怎么走?

  1. 對Chrome平臺加倍下注。Google 從一開始就將Chrome視為一個平臺。隨著Google 尋求保持對瀏覽器市場的控制,該公司似乎可能會對Chrome作為平臺的實質加倍下注。這可能會包括引入專門的工具,比如專門針對移動設備的更多擴展以及增加功能來自Chrome OS中利用云計算的力量。

  2. 要認真對待批評。在大多數情況下,Google 已經做了很多工作來推動新興的互聯網技術并讓web變得更好。但是,它也因為做出一些有問題的決定,尤其是關于用戶隱私方面的決定而招致批評。Google一直在對Chrome進行迭代來更好地服務用戶。在未來,Google也可能會開始用有意義的方式去解決Chrome存在的一些更為嚴重的問題。

  3. 支持新興技術。如果Google要繼續用Chrome來做平臺的話,對VR、AR等等技術的支持將不可避免。對于Google來說,對AR和VR的支持代表著再次取得技術領先的絕佳機會,也是找到額外收入的難得機會。

我們可以從Chrome那里學到什么?

在資源、覆蓋面或影響力方面,很少有公司可以匹敵Google。也就是說,即使對Google 而言,在短短十年內干掉像微軟這樣根深蒂固的老牌企業也并非易事。

我們可以從Chrome的迅速崛起中吸取到哪些經驗教訓?

(1)找出你所在市場的核心問題,并且解決好這個問題,比其他任何人都要好

Google 早期開發Chrome的做法,顯示出該公司對2008年左右互聯網行業所面臨的技術和其他挑戰的深刻理解。Google 認識到,開發者是其新瀏覽器份額增長的關鍵載體,而Chrome的開發同時滿足了開發者和用戶的需求。

認清自身產品及其在市場所占的位置:

  • 你所在行業面臨的最大問題是什么?你的產品是否為其他公司、消費者或兩者解決了這些問題?

  • 從現有技術的局限性到用戶在如何看待你所在垂直行業的產品,如果說你可以改變所在行業氣候方面的一樣東西的話,那會是什么?你的產品如何可以解決市場上最緊迫的問題并改進你要改變的那件事情?

  • 老實說,你所在領域是不是有人采用了你你沒想到的創新辦法?在接下來的六個月里,你可以做些什么來縮小你的產品與競爭對手之間的差距?

(2)從小做起,慢慢去發現和利用新興機會

Google 本可以開發個好點的瀏覽器,慢慢迭代,然后就此作罷。但Google卻開發了一個更好的瀏覽器,然后把它變成了占據70%市場份額的一款產品,還讓它成為一個生態系統蓬勃發展的平臺。

要檢查一下自己明年左右的產品路線圖:

  • 你有多少空間可以去操縱和抓住新興的機會?你的路線圖是否允許出現一些偏差,還是說會堅定地按照既定軌跡前進?

  • 你會如何去創造機會,為你的用戶創造額外價值,并為你的業務創造新的收入來源?

  • 你的“登月”功能或想法清單里面都有些什么?你會怎么去利用這些想法又不會對當前的增長產生負面影響?

(3)不要以為你必須像以前那樣做事

最好的產品帶給大家的恰恰是他們對競爭產品的預期,只不過干得要好得多。比方說:Google甚至回避了任何與瀏覽器工具欄類似的東西。相反,Google 開發了Chrome擴展程序,并且不斷地調整和改進它們,從此以后就完全避開了工具欄的問題。

找到所在市場中需要解決的最重要問題,然后進行創新:

  • 大家認為你所在市場上現有產品的最大挑戰是什么?

  • 你的產品做法會有何不同?為什么別人失敗的地方你的產品就能成功?

  • 看看你的產品路線圖,你的產品在哪些方面容易受到競爭產品的影響?換句話說,你的產品最薄弱的地方是什么,其他公司是如何更好地解決客戶的問題的?

內容,而非Chrome

除了開發出更好的web瀏覽器之外,Google還幾乎以一己之力重塑了我們與web互動的方式。即便是喜歡其他瀏覽器的用戶也可以從Google 的瀏覽器即平臺這一愿景中獲益,因為其他瀏覽器采納了Chrome向全世界推出的標準。

不過,盡管Chrome作為瀏覽器和軟件產品具有優勢,但Google的一些失誤(尤其是在收集和使用個人數據方面)已經付出了高昂的代價。未來幾年,Google會有更多機會去塑造web的未來,唯一真正的問題是它在這么做的時候究竟會有多負責任。(來源:人人是產品經理 文/Hiten Shah 編選:網經社)

2019年是《電子商務法》頒布實施第一年,八部委“網劍行動”也正如火如荼進行中,為此,運行近10年的電子商務消費糾紛調解平臺針對電商出現的熱點消費陷阱、侵權問題、行業“潛規則”等,開展系列調查專項行動(官網:www.cleveriphoneapps.com/zt/2019zxxd),并通過發布快評、消費預警、投訴受理、滾動曝光、專題聚焦、密集播報、媒體聯動、律師咨詢、糾紛調解、典型通報等10大方式具體落實,對重大行業突出問題,我們將移交有關部門處理。

【關鍵詞】谷歌Chrome互聯網
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